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sábado, 28 de julio de 2012

Televisiones de Apple

Los rumores sobre la televisión que podría lanzar Apple llevan yendo y viniendo los últimos meses, especialmente después de un pasaje de la biografía de Steve Jobs donde este hacia referencia directa al dispositivo diciendo que finalmente había averiguado como encajarlo con el resto del ecosistema Apple y hacerlo al mismo tiempo fácil de utilizar y revolucionario con respecto al resto de modelos que se pueden encontrar en la competencia.

Pero por mucha referencia, parece que finalmente el lanzamiento podría ser exclusivamente en Estados Unidos y no llegar hasta 2014 ¿Los motivos? Los mismos que en su día provocaron que también fuesen así el lanzamiento del iPhone y el iPad, por ejemplo, el de adaptarse a la ley de cada país (algo sumamente imperante sobre todo si hablamos de contenidos) y darle el impulso necesario de publicidad y éxito antes de comenzar a expandirse fuera del territorio norteamericano.
Con la iTunes Store y las películas ha ocurrido algo parecido estando primero sólo en determinados países para pasar a expandirse internacionalmente y de manera sucesiva después.
¿Por qué podría ser importante el lanzamiento de una televisión por parte de Apple? De la misma manera que el iPhone en su día cambió muchos paradigmas en el mundo de la telefonía móvil, como por ejemplo el control férreo que las operadoras ejercían sobre los terminales, la iTV podría hacer lo mismo a otros niveles como por ejemplo los contenidos y la distribución de los mismos a nivel internacional, algo extremadamente parcializado, escalado y que constituye entre otros uno de los motivos de la descarga de series de televisión, por ejemplo (poder ver los capítulos al ritmo de emisión estadounidense).
Sea como fuere, actualmente fabricantes como Samsung o LG se están poniendo las pilas en cuestión de televisores con sus Smart TV, que pueden conectarse a internet e incluso ejecutar algunas aplicaciones, retrasar el posible lanzamiento hasta 2014 puede ser un punto importante en contra para Apple en un mercado como el de las televisiones que, a la vista está, va a empezar a cambiar drásticamente en los próximos meses.

Stompy, un robot hexápodo como alternativa al automóvil



Alguna que otra vez hemos hablado de la introducción de robots en el campo del transporte, ya sea para mover mercancías dentro de un almacén, hexoesqueletos que ayuden a los humanos a levantar más peso o robots como el Apha Dog con el que se espera transportar carga y equipamiento del Cuerpo de Marines de Estados Unidos. Sin embargo, utilizar un robot como medio de transporte alternativo al automóvil siempre es algo que sorprende y más aún cuando el proyecto lo llevan a cabo 3 profesores de robótica y 15 de sus estudiantes que están trabajando en la construcción de un robot hexápodo de nombre Stompy.
Stompy es un proyecto para la construcción de un robot hexápodo de aproximadamente una tonelada de peso, unos 5 metros de envergadura, 2 metros de altura, seis patas y capaz de transportar “en su lomo” a dos personas. Esta “genial locura” tiene como responsables a tres expertos en robótica Gui Cavalcanti (Presidente de Artisan's Asilum, una especie de escuela-taller para aficionados al mundo de la robótica y el do-it-yourself), James Whong y Dan Cody, tres profesores y expertos en la materia junto a 15 de sus estudiantes más apasionados.

Concretamente, el proyecto forma parte de la formación de estos alumnos, algo así como una especie de taller práctico que durará unos 4 meses en el que los asistentes trabajarán en el diseño de los componentes del robot, realizarán simulaciones de la estructura, programarán microcontroladores, etc, con la idea de construir esta máquina hasta finales del mes de julio dentro de un presupuesto de unos 11.000 dólares. Si lo vemos desde el punto de vista económico, 11.000 dólares por este impresionante robot de transporte es toda una ganga, sobre todo si tenemos en cuenta que su núcleo será un motor Toyota de 135 CV y, además, será respetuoso con el medio ambiente puesto que estará alimentado mediante gas propano.

¿Y en qué estado está el proyecto? La evolución del proyecto Stompy se puede seguir a través de un blog que los impulsores han habilitado y en el que podemos ver las primeras secciones de la estructura y el armazón del robot así como algunas simulaciones relativas al movimiento de las patas del hexápodo (por ejemplo para levantarse del suelo desde una situación de reposo o para avanzar) o la construcción del sistema electrónico (materializada en el bus de control del sistema). De hecho, el equipo ya ha construido una de las patas del hexápodo y se encuentra haciendo pruebas de funcionamiento del sistema hidráulico que lo controla.

No sé si llegarán a construir un vehículo capaz de recorrer las calles pero desde luego que es una forma muy didáctica de enseñar a los alumnos y hacerlos partícipes de un proyecto.

martes, 24 de julio de 2012

¡Estas esposado? Consigue un hacker y una impresora 3D

Copiar es el principio y el fin de la sociedad en la que vivimos. El alfa y la omega, el bien o el mal, según cada punto de vista. Y es que mientras algunos castigan e incluso criminalizan el acto naturalísimo de copiar, otros, por su parte, llevan este concepto al límite. Tal es el caso de un par de hackers, que con una impresora 3D, una cortadora láser y un cuidadoso proceso de investigación lograron reproducir llaves para abrir esposas de alta seguridad. Esto es un hecho realmente poco conocido.



El viernes pasado durante la conferencia Hackers On Planet Earth, en Nueva York, los hackers mostraron cómo reproducir con éxito llaves capaces de abrir esposas cuyas copias, en este caso, están estrictamente vigiladas. Llaves fabricadas por las empresas Bonowi y Chubb, alemana y británica, respectivamente.

Lo que los hackers hicieron fue, básicamente, conseguir alguna de esas llaves en eBay a la venta por una persona anónima. Luego de lo cual, procedieron a realizar medidas precisas de las llaves y a partir de éstas, modelos computacionales (CAD) para comenzar la reproducción masiva con las herramientas mencionadas.
De hecho, durante la misma conferencia fueron vendidas decenas de llaves a 4 dólares la pieza del modelo Chubb (ver imagen abajo). Incluso los modelos 3D serán publicados en breve después de darlos a conocer en una conferencia especializada de lockpicking.


Estos hackers exponen una vulnerabilidad en un sistema de seguridad, advierten y conciencian a los interesados -policia, gobierno, otros hackers- sobre un proceso -el copiado de la llave- que probablemente ya esté contemplado por criminales profesionales. Después de todo, aquí el asunto es sobre exponer una llave que se cree secreta, privada, infalsificable, pero no lo es.
Por otro lado, este hack debe darnos una buena idea de lo que será capaz una siguiente generación de impresoras 3D, y dispositivos similares, cada vez a menor costo. Todo, o casi todo, podrá ser copiado, incluso lo privado, lo exclusivo, lo inesperado. Ni qué decir cuando los materiales de copiado mejoren en costo y flexibilidad. Si en Internet -la gran máquina de copiar- se están adoptando todo tipo de medidas para evitar la reproducción y distribución de objetos digitales, no sé cómo intentarán hacer lo mismo en la calle.

sábado, 21 de julio de 2012

La hamburguesa más grande del mundo

El cocinero de esta megahamburguesa se llama Bob Schindler, un estadounidense residente en Tailandia, donde abrió el restaurante de comida rápida "Big Bob" para demostrar la grandeza de la comida norteamericana. 


Y lo logró, ya que esta hamburguesa, además de 25 kilos de carne cuenta con 2 lechugas deshojadas, 15 tomates, 4 cebollas, 35 fetas de queso, una taza y media de mostaza, una taza de ketchup, 4 frascos de encurtidos y 4 jalapeños enteros.

Paradójicamente, este monumento de la comida rápida debe pedirse con 12 horas de anticipación, el tiempo que le lleva a los parrilleros realizar semejante "bomba calórica".

De la misma forma, su precio no parece rendir homenaje a la economía "fast food", ya que para comer este platillo descomunal se deberán pagar 400 dólares.

Los 10 coches más raros del mundo

1- E-Ringo

Este singular vehículo creado por el diseñador iraní Mohammad Ghezel es una mezcla entre una motocicleta y un automóvil, que sin embargo conforma una nueva clase por sus características particulares. Se mueve sobre una rueda grande que corre alrededor de su eje. También incluye dos ruedas de tamaño medio, una a cada lado, para sostener y darle estabilidad al vehículo en las curvas pronunciadas, asi mismo cuando no está en movimiento, estas ruedas se extienden dándole apoyo. El E-RinGo viene con un sistema de rotor/autogiro que equilibra la única rueda con facilidad. La parte más inusual del E-RinGo es que tanto el espacio del conductor como el del copiloto disponen de volantes, de manera que cualquiera de los dos puede encargarse de la conducción.
2- BMW Lovos
El cuerpo de este espectacular prototipo está formado por 260 escamas móviles intercambiables. Las funciones que estas desempeñan van desde modificar la aerodinámica en función de la velocidad, reducir la velocidad del vehículo a modo de aerofreno, o ayudar a la carga de las baterías del coche. Mientras el coche se encuentra estacionado, cada pequeña superficie se orientara hacia el sol para obtener el mayor rendimiento de las placas solares que las recubren. En contraste con el mecánico y altamente tecnológico exterior del coche el interior es cálido y suave, llevando su lema de "estilo de vida de simplicidad voluntaria" hasta los mandos del automóvil.
3- Flatmobile
El autor de este coche es Perry Watkins, que ha diseñado y construído este coche que no llega al medio metro de alto, tán solo 0,48 metros, lo que le convierte en el más bajo del mundo. Lo más curioso del tema es que este modelo no es simplemente una creación para museos sino que es completemanete legal circular con él por las calles. Incluyendo el motor a reacción que luce en su parte trasera.
4.- Colim



Su diseñador dice:
“El concepto Colim es un concepto de movilidad inteligente que extiende sobre todo el puente entre caravanas, autocaravanas, estilo de vida y de negocios”.
Apodada “autocaravana estilo de vida”, la cabina puede ser desconectada del espacio habitable. Tiene una velocidad máxima de 90 m/h y cuenta con un interior que puede ser personalizado para incluir una cocinabañodormitorio y zona de estar. Puede dormir una familia de cuatro y es más eficiente de combustible que una caravana tradicional.
5- Dream Car
Greg Zanis y sus hijos Chris y Greg, de Sugar Grove Township, Illinois, han construido en sus ratos libres este Dream Car, un prototipo de coche eléctrico en forma de pirámide que tiene una autonomía de 128 km con sus cuatro motores eléctricos alimentados por 80 baterías. Además tiene otras características curiosas, como un parachoques que rodea todo el cocheneumáticos llenos de gel, un sistema eléctrico de frenado, luces de neón que iluminan desde dentro hacia fuera y tracción a las cuatro ruedas.


6.- Peel P50


Es un microcoche producido por la empresa británica Peel Engineering Company entre 1962 y 1965. Es conocido por ser el coche más pequeño de la historia. Se vendía como un medio de transporte para una persona y una bolsa de la compra. Al único asiento que tiene se accede por una puerta lateral. Solamente tiene un faro delantero. El modelo tiene tres ruedas y la única que tracciona es la trasera. El motor está situado bajo elasiento, y la caja de cambios es de tres marchas hacia adelante. No tiene marcha atrás; la única manera de hacer retroceder el automóvil es bajándose de él y arrastrarlo con un asa que tiene detrás.


7.- Peugeot Capsule

Este coche con parecido a los famosos vehículos lunares de la NASA es obra de Alp Germaner, un diseñador industrial sudafricano cuya intención era crear un vehículo monoplaza todo terreno equipado con las últimas tecnologías y que incitará a los usuarios a viajar y explorar. El vehículo no tiene retrovisores ya que han sido sustituidos por cámaras que envían las imágenes a las pantallas LCD situadas en el interior de la cabina. También se puede destacar la navegación GPS o la interacción con otros Peugeot Capsule.


8.- Venturi Eclectic





Eclectic se ha diseñado para la movilidad urbana con un bajo consumo energético y motor eléctrico que lo convierte en un vehículo cero emisión. Se trata de un coche de 3 plazas que incorpora una cubierta de 2,5 m2 de células fotovoltaicas además de disponer de un sistema para ser recargado directamente por un microaerogenerador eólico. Como vehículo electro-solar mientras está aparcado recibe la energía solar que utiliza para recargar las baterías de níquel metal hidruro de última generación refrigeradas NIV-7. Con la carga solar sólo puede recorrer 7 km en un día soleado. Sin embargo, a las baterías recargables les basta 5 horas de electricidad en una toma estándar de 16 A para que a plena carga pueda rodar a 50 km/h.


9.- Thrust SSC





Es una mezcla de automóvil y avión de combate. El 15 de octubre de 1997Andy Green alcanzó los 1.230 km/h, rompiendo la barrera del sonido al marcar velocidad Mach 1,02. Semejante logro fue posible porque se usaron dos motores turbofán con postquemador Rolls Royce Spey 202 como las que se emplean en los aviones de caza F-4 Phantom II. El Thrust SSC pesa 10 toneladas, acelera de 0 a 160 kilómetros por hora en 4 s y su potencia es igual a la de 145 automóviles de Fórmula 1.


10.- Mazda Nagare





Es un concepto de autor que fue presentado por Mazda en el 2006 en Los Angeles Auto Show. El Nagare es considerado como un ejercicio de diseño de los coches ecológicos y naturales para explorar el futuro de los automóviles Mazda. Su nombre "Nagare" se traduce como "flujo" y los diseñadores estudiaron el movimiento y el efecto que tiene sobre el entorno natural al crear este vehículo. Fue diseñado por Laurens van den Acker, director de diseño global de Mazda, en Irvine, California. El Mazda Nagare es una celebración de las proporciones y el idioma de la superficie según sus diseñadores. Su flujo de líneas en la carrocería, como el líquido a través de su diseño sin costuras lisas constituyen el tema general del coche. Tiene un parabrisas de gran tamaño con un ángulo muy empinado a sí mismo en el techo de vidrio del coche. Tristemente Mazda ha anunciado que el próximo año ya no diseñará más coches de este tipo.


Fuente: http://lostops.enciclopedias.com

jueves, 19 de julio de 2012

Imágenes pendulares

Aquí os dejamos estas curiosas fotos hechas mediante una exposición a la luz muy larga.

Para hacerlas debes colocar una linterna colgada del techo con una cuerda y el obturador de la cámara en posición B. Para los colores, puedes ir intercambiando trozos de papel celofán de diferentes tonalidades.
Es muy sencillo, ¡animaos a hacer alguna!








martes, 17 de julio de 2012

Trenes en tubos de vacío: la utopía de los transportes terrestres

Muchos de los avances tecnológicos que hoy damos por sentados se han originado de ideas que, a primera instancia, parecían irrealizables. Una de las fantasías recurrentes es la posibilidad de transportarnos de un lugar a otro en el menor tiempo posible. Hay de todo, desde autos voladores hasta la soñada teletransportación. Entre estas utopías se encuentran los vactrains trenes en tubos de vacío, los cuales podrían estar más cerca de concretarse de lo que creemos.


Hay que admitirlo: desde el inicio de la aviación moderna, nos hemos enfocado a mejorar la forma en que viajamos por los aires. En tierra, los medios colectivos más veloces son los trenes de alta velocidad (TAVs), los cuales alcanzan velocidades promedio cercanas a los 200 - 250 kilómetros por hora. Son los más utilizados y tienen vías en países como España, Alemania, Italia, Reino Unido, Japón y China.
También se encuentran maglev o trenes de levitación magnética, que emplean imanes en lugar de las ruedas habituales, lo cual los hace más rápidos y silenciosos. Su velocidad media es de 250 kilómetros, aunque puede registrar picos superiores a los 500 km/h. Desde hace un par de décadas, esta tecnología está disponible; sin embargo, el alto costo de instalación y mantenimiento han desalentado a la mayoría de los países para emplearlos. De hecho, comercialmente hablando, los más representativos son el de Shangai (China) y Aichi (Japón). Curiosamente, los gobiernos de Colombia y de Venezuela han expresado su interés por instalarlos en sus respectivas naciones. El mecanismo de los maglev también ha sido sugerido para enviar naves al espacio en el futuro.

A pesar de estos avances, la transportación aérea supera de manera amplia a la terrestre cuando hablamos de distancias largas. Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos viajar entre dos ciudades tan distantes como Nueva York y Londres en, digamos, una hora? Con un tren de tubo de vacío podríamos obtener esta hazaña. ¿Cómo? La mayoría de los trenes gastan su potencia en combatir la resistencia del aire o la fricción de las ruedas. Ésta es la razón por la que los maglev son más rápidos: al deshacerse del freno que imponen los rieles, puede alcanzar velocidades mayores que un TAV.
La idea de los vactrains es utilizar la levitación magnética de un maglev aplicada dentro de un tubo de vacío. ¡Adiós resistencia! De esta manera, en la teoría, un vehículo podría alcanzar velocidades de hasta 4000 kilómetros por hora, por lo que un viaje transatlántico tardaría un par de horas, máximo. Gracias al vacío, también se eliminaría el problema de la barrera del sonido, evitando el ensordecedor ruido que hacen los aviones cuando alcanzar velocidades súpersónicas.

Sí, todo suena muy bien en el papel pero, ¿qué tan cerca estamos de tener uno en funcionamiento? De acuerdo con el trabajo de la Universidad del Suroeste de Jiaotong en China, podríamos contar con un vactrain en una década. En Estados Unidos, el ingeniero Daryl Oster ya desarrolló una cápsula para 6 personas que es capaz de viajar a través de un tubo de vacío; e incluso ha conseguido vender 60 licencias de este invento -12 de ellas, al gobierno de China-.
Claro, hay muchos inconvenientes por superar antes de pensar en subirnos a un vactrain. El primero es el económico, pues una cifra optimista para su construcción ronda el billón de dólares (un 1 seguido de doce ceros, para que me entiendan), por lo que son poquísimas las economías en el mundo capaces de hacer ese gasto. El segundo es la seguridad: ¿qué pasaría si el túnel de vacío tuviera una fisura? Por ahora, nadie se atreve a especular sobre los riesgos. Lo que es cierto es que estos trenes han estado en la imaginación de la gente desde hace mucho tiempo -¡El concepto en sí data de la década de 1910!- y no somos pocos los que fantaseamos con, algún día, poder cruzar continentes en un santiamén.

Fuente: http://alt1040.com

domingo, 15 de julio de 2012

Fotografías con flash estroboscópico

Ayer por la noche después de cenar, ya no sabía que más hacer. ¡¡A lo largo del día había hecho de todooo!! Bueno miento, de todo no, había una cosa que no había hecho: FOTOS CON FLASH ESTROBOSCÓPICO.

Así que preparé todo y con la ayuda de mi padre, que es fotógrafo, conseguí hacer éstas fotos tan curiosas.
¡Éspero que os gusten!








Y también hicimos éstas otras, congelando la imagen con la ayuda de un disparo con flash electrónico:                                 





La bicicleta más grande del mundo

El cubano Felix Guirola, montó una impresionante bicicleta de 5,5 metros de altura para poder entrar en el libro guinness de los récords, y al parecer lo ha conseguido.







El cubano construyó su primera moto de gran tamaño (2 metros) en 1993 para recaudar dinero para su hermana discapacitada que murió en 1994.
Desde entonces, su afición ha crecido y ahora planea construir una moto de 11.9 metros de altura.

sábado, 14 de julio de 2012

El agua más limpia del mundo



A pesar de que tiene una profundidad de 15 metros, el agua del río Verzaska, en Suiza, es tan cristalina que desde el fondo puede verse perfectamente un puente que hay sobre sus aguas. Por eso mismo, los 30 kilómetros que tiene de longitud son mundialmente conocidos por su limpieza y claridad y si no, mira las fotos... 





Por lo general, suele fotografiarse desde arriba, pero en este caso las imágenes han sido tomadas desde abajo de un puente artificial de arco conocido como el Puente Romano.
El autor de las fotos, Claudio Gazzaroli dice: "Yo quería mostrar la belleza del lugar en formas nuevas". Por ello se centró en dos lugares: el propio río y el puente.





Fuente: http://www.taringa.net