}

domingo, 24 de noviembre de 2013

Física curiosa

¿Por qué las probabilidades de sobrevivir son las mismas si nos caemos desde un piso 50 que si nos caemos, sin paracaídas, desde un avión a 3000 metros?

Lo primero que debemos hacer para entender por qué es fijarnos en las fuerzas a las que está sometido un objeto que cae en el aire.
Por una parte está la fuerza con que lo atrae la Tierra, el peso, y por otra, la fuerza de resistencia que ejerce el aire.


Si la caída no es muy prolongada, se puede considerar que el peso se mantiene constante. La resistencia del aire, sin embargo depende de la velocidad de caída. Cuanto mayor sea ésta, mayor es la fuerza con que el aire frena la caída del objeto. Una consecuencia de lo anterior es que la fuerza neta que actúa sobre el objeto se hace cada vez más pequeña. En el momento en que la resistencia iguala a peso, la fuerza neta es nula y a partir de aquí, la velocidad se mantiene constante. A esta velocidad se le denomina velocidad límite o terminal. En la tabla se muestran las velocidades límites que alcanzan algunos objetos cuando caen en el aire.


Una vez que el objeto alcanza la velocidad límite, ya no importa el tiempo que continue cayendo; llegará al suelo con esa velocidad.
La altura de un piso 50 es suficiente para que se alcance la velocidad límite, por tanto, caer desde una altura mayor no supone ningún aumento de la velocidad con que se llega al suelo.

Curioso, ¿verdad?



martes, 19 de noviembre de 2013

La medusa inmortal

Sí, como lees. Existe un animal en la Tierra que tiene la respuesta a uno de los secretos más buscados por la ciencia desde hace muchísimos años: cómo mantenernos jóvenes por siempre e incluso…cómo ser inmortales. Ella es la Turritopsis nutricola, una especie de medusa originaria del Caribe.
Aunque está suficientemente demostrada la importancia de la muerte para la continuidad de la vida y la evolución de los organismos en el planeta, este animal ha encontrado la manera de esquivar su deceso natural mediante un proceso fisiológico del que te hablaremos a continuación.
La medusa inmortal
La Turritopsis nutricola es una pequeñísima medusa de la familia Oceanidae que alcanza apenas medio centímetro de longitud. Aunque es una especie originariamente caribeña, hoy en día se puede encontrar en todos los océanos del mundo, tanto en aguas tropicales como templadas, debido a una lenta pero progresiva e irreversible colonización facilitada por el tráfico marino de los grandes barcos, que descargan el agua de lastre de sus tanques por todos los mares, trasladando así ésta y multitud de otras especies potencialmente invasoras, como el pez león.

¿Qué hace inmortal a esta medusa?

Esta pequeña medusa es capaz de mantener su eterna juventud gracias a un mecanismo con el que consigue modificar sus células una vez que ya se han diferenciado, haciéndolas volver a su estado inicial, el que tenían antes de su especialización. Este fenómeno es conocido comotransdiferenciación, que es el mismo que ocurre cuando un órgano afectado regenera sus tejidos, pero que en esta medusa llega a extremos únicos, pues puede regenerarse por completo una y otra vez, al parecer de manera infinita.

Así, cuando determinadas condiciones adversas o la propia senescencia o envejecimiento lo indican, ocurre un deterioro programado de las estructuras adultas de la medusa de tal manera que la llevan a ser nuevamente un pólipo, su fase juvenil inicial que, tras una metamorfosis, hace que se obtengan nuevas y jóvenes medusas de vida libre. Sería el equivalente a que una mariposa volviera a la fase de oruga nuevamente, y volviera a transformarse en mariposa en un ciclo sin fin.
Los científicos han realizado numerosas pruebas en el laboratorio y han comprobado que los “nuevos individuos” adultos que han madurado, vuelto a la juventud y madurado nuevamente en numerosas ocasiones, no perdieron ni la más mínima de sus capacidades fisiológicas y adaptativas, por lo que concluyeron que la muerte orgánica de Turritopsis nutricola no ocurre jamás, y solo dejaría de existir un individuo víctima de una enfermedad mortal o de algún depredador.
Este mecanismo es aún investigado seriamente en la actualidad con el objetivo de descifrar sus bases moleculares, lo cual tendría un gran potencial en la fabricación de fármacos y cremas regenerativas mucho más eficientes, no solo con un sentido estético, sino también para combatir enfermedades como el cáncer y el Alzheimer, entre muchas otras.

miércoles, 13 de noviembre de 2013

El color rosa no existe



El rosa no existe, afirman los científicos, porque es una combinación del rojo y el violeta, dos colores que, si nos fijamos en un arco iris, están en los lados opuestos del mismo.

Y ahí es donde reside el problema. Desde el punto de vista de los científicos, se necesitaría flexionar el arco iris de manera que permitiera al rojo y al violeta unirse y formar rosado.

En rangos de frecuencia de luz, esa coloración sería imposible, pues el infrarrojo está por debajo de los 430 THz (la radiación terahertz es emitida como parte de una radiación de un cuerpo negro con temperatura superior a 10 grados Kelvin) y el ultravioleta está por encima de los 750 THz. No hay manera de poner el color entre las dos frecuencias en donde van las ondas de radio, rayos ultravioleta e infrarrojos, rayos X, rayos gamma y toda una gran variedad de luz.

Existen dos maneras de entender como los seres humanos consiguen ver el color rosado (magenta, fucsia). La primera es caracterizándola como luz. En ese caso, el rosado representaría al verde la misma cosa que el negro significa para el blanco: ausencia.

Exactamente: teóricos del color de la Universidad de San Diego afirman que el rosado es un “verde negativo”, o sea, es el color blanco con toda la luz verde retirada.



domingo, 10 de noviembre de 2013

Ofrecía en su menú "Sopa gitana con ingredientes robados"


Una mujer natural de Malmö, Suecia, ha denunciado a un restaurante de su ciudad al sentirse ofendida por uno de los platos que figuraban en la carta: la “sopa gitana con ingredientes robados”.
“Es algo inaceptable. El racismo encubierto es algo peligroso”, ha declarado al periódico The Local.
En la carta del restaurante, llamado Lundavägens Grill, está incluida una sopa gitana (zigenarsoppa) y justo al lado del nombre, entre paréntesis, se asegura que está elaborada “a base de ingrediente robados”.
El dueño del restaurante Slavko Rasic ha declarado a la policía que su intención no ha sido nunca la de ofender a nadie, pero ha acabado por aceptar la acusación.
“Me lo tomo como un hombre. No creo estar apuntando con el dedo a nadie en concreto cuando hablo de sopa gitana”, afirma Rasic, que, a su vez, aclara que al añadir la frase “elaborada con ingredientes robados” solo pretendía hacer una gracia.
El dueño del local asegura, además, que en el menú hay otras sopas con nombre propio como la “sopa Elvis”, y que no ha habido ningún problema.
“Sería peor si la sopa estuviera mala”, ha añadido entre risas.
La Policía está investigando la denuncia, pero ha querido dejar  bien claro que el caso no es prioritario.

lunes, 4 de noviembre de 2013

La niña con la cabeza gigante


Roona Begum, una niña hindú de apenas 18 meses está dejando al mundo entero atónito con su extraña enfermedad. Roona sufre hidrocefalia, un trastorno cuya principal característica es la acumulación excesiva de líquido en el cerebroLa acumulación excesiva de líquido cefalorraquídeo tiene como consecuencia una dilatación anormal de los espacios en el cerebro llamados ventrículos. Esta dilatación ocasiona una presión potencialmente perjudicial en los tejidos del cerebro.

La enfermedad, como ya hemos indicado antes, ha hinchado de una forma impresionante su cabeza, cuyo diámetro es de 91 centímetros. ”Día a día vi como su cabeza iba creciendo después de su nacimiento”, dijo su padre, Abdul Rahman, que vive en una choza de barro con su familia en la aldea de Jirania Khola. Abdul trabaja en una fábrica de ladrillos y gana al día 2,75 dólares, por lo que no puede afrontar una operación para salvar a su hija.


La difusión de las fotos tomadas por un fotógrado de la AFP han emocionado a personas de todo el mundo. Se ha abierto una campaña en la web noruega My Good Act para recaudar fondos y ayudar a Roona. Actualmente se llevan recaudados más de 25.000 dólares.

Sandeep Vaishya, cirujano indio que dirige el Departamento de Neurocirugía en un hospital del grupo privado Fortis Healthcare, cerca de Nueva Delhi, ha prometido examinar a Roona para ver si es posible operarla. ”Fortis se ocupará de su traslado y nosotros haremos un escáner para verificar el estado de su cerebro. Espero que podremos operarla y liberar la presión sobre el cerebro”, comentó el especialista.
Actualmente, Roona ya se ha sometido a dos intervenciones quirúrgicas, ambas con éxito, que le han permitido aguantar un poco más con su terrible dolencia. Pese a todo, todavía necesita más cirugía.





Fuente: http://www.mundoincreible.com