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jueves, 13 de febrero de 2014

Kawah Ijen, el volcán que expulsa lava azul

El volcán Kawah Ijen es uno de los estratovolcanes que pueblan la meseta de Ijen, en Indonesia. Durante el día, decenas de trabajadores explotan su cráter como mina de azufre. Pero cuando cae la noche se convierte en un espectacular paisaje de lava en llamas azules.

Los mineros han extraído azufre del cráter del Kawah Ijen en Indonesia durante más de 40 años. Los que trabajan por la noche, lo hacen junto a la luz de un azul eléctrico que emana el ácido sulfúrico del volcán.
A medida que se desvanece la luz del día, comienza a ascender un brillo incandescente desde las profundidades del cráter del Kawah Ijen. El líquido sulfúrico surge de una de las brechas en el borde del cráter a una temperatura de 115ºC;  las llamas azules que desprende entre gases tóxicos pueden llegar hasta los 5 metros.
Los mineros extraen trozos de azufre y los transportan a la entrada del cráter, donde los venden por 680 rupias el kilo (unos 0,04 euros).


El azufre que extraen, de los más puros de Indonesia, se utiliza en la industria química y alimentaria.

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